Con tantos usuarios descontentos por las nuevas medidas, parece que se avecina el fin

Fui una preadolescente y adolescente Tumblr. Desde el 2010 hasta el 2015 fui una fiel usuaria de la red social, me encargué de realizar una minuciosa curaduría en mis blogs —sí, tenía más de uno— y los actualizaba diariamente. Ser tan participativa en esta plataforma hizo que conociera a su comunidad bastante bien y supiera exactamente qué esperar al abrir el dashboard. Por ello, cerraba todas las ventanas en las que tenía la página web abierta religiosamente cada vez que dejaba la computadora en manos de otro, como mi mamá, quien un día me preguntó qué era Tumblr —pronunciado como Tumbl-R, por supuesto— tras un descuido mío. Fue en el 2011, lo recuerdo. En esa época la gente estaba obsesionada con los hematomas, los chupones, las cruces invertidas —lo cual hizo que mi mamá pensara que se trataba de un sitio satánico— y, por supuesto, la pornografía.

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Aunque a estas alturas la fascinación por las heridas y el anticristo ha disminuido —o eso espero—, la pornografía sigue siendo extremadamente popular en la plataforma fundada en el 2007. De hecho, se estima que un cuarto de sus usuarios están ahí por ella. Sin embargo, tras un escándalo que involucraba pornografía infantil, la aplicación de la red social fue borrada del App Store el 16 de noviembre de este año, lo cual llevó a la medida que tiene molesta a toda su comunidad: el director ejecutivo de la empresa, Jeff D’Onofrio, anunció que Tumblr prohibiría el contenido adulto a partir del 17 de diciembre.

Las señoritas de Avignon de Pablo Picasso

Las señoritas de Avignon de Pablo Picasso

Se restringirán las fotos, videos y GIFs donde aparezcan genitales, pezones femeninos y/o cualquier tipo de material que tenga que ver con actos sexuales. La desnudez, mientras tanto, será permitida en arte, ilustraciones y protestas políticas que la impliquen. El texto fue excluido de este nuevo reglamento, así que la literatura erótica seguirá siendo aceptada... por ahora.

Aunque muchos acusaron rápidamente a Tumblr de buscar el camino fácil en vez de mejorar sus filtros para que sucesos como el de noviembre no volvieran a ocurrir, un exempleado de la empresa que prefirió mantenerse en el anonimato le confesó a Vox que estas nuevas normas han venido trabajándose desde hace seis meses bajo el nombre de “Proyecto X”. Esto, al parecer, tiene que ver con los nuevos dueños de Tumblr.

El año pasado, Verizon compró Yahoo, dueños de Tumblr desde el 2013, y esta adquisición dio pie a cambios drásticos. Verizon, que se había propuesto hacer que el sitio web creciera, simplemente encontró demasiado difícil venderles contenido NSFW (Not Safe for Work) a los anunciantes.

Muchos usuarios han protestado en contra de estos cambios y han declarado que abandonarán la red social luego del 17 de diciembre. Se trata del fin de una era de 11 años en la que esta plataforma les dio libertad a artistas, trabajadores sexuales, fandoms e incluso investigadores para que crearan y compartieran contenido sin restricciones.

Venus del espejo de Diego Velázquez

Venus del espejo de Diego Velázquez

Aunque D’Onofrio afirmó que este es el camino para construir un “Tumblr mejor y más positivo”, todo parece indicar que esto no será así. En vez de castigar a traficantes o robots sexuales, las consecuencias de la censura caerán sobre grupos que se han encargado de formar comunidades body-positive y sex-positive. Era un sitio donde la gente contaba con la posibilidad de explorar su sexualidad y género, y de conocer a personas que tuviesen los mismos problemas que ellos. Además, de ahora en adelante los usuarios podrán reportar el contenido de otros si no se adapta a las nuevas reglas, lo cual es una herramienta bastante peligrosa en potencia ya que servirá para acosar a trabajadores sexuales y minorías.

Aunque el 22% de los usuarios de Tumblr consumen pornografía en la red, apenas un 1% publica este tipo de contenido. Por otro lado, de esos consumidores, la mayoría son mujeres que están entre los 20 y los 25 años de edad. La plataforma se convirtió en el sitio ideal para que estas encontraran contenido adulto no solo de forma segura, sino sin la culpa o la vergüenza que podía generarles buscarlo en una página exclusivamente pornográfica. Además, dado que las mujeres conforman el 54% de los usuarios de Tumblr, gran parte de dicho contenido era creado por estas mismas, lo cual resultaba en posts que satisfacían y empoderaban a aquellas que los veían.

Que los blogs pasaran por un proceso de curaduría y mantuvieran una línea estética en todas sus publicaciones también hacía que la experiencia se sintiera, de alguna forma, más artística y discreta. Otros puntos que tenía la pornografía de Tumblr a su favor eran, sin duda, los GIFs; estos desechan aquellos story lines que a veces pueden resultar incómodos o nos sacan del mood, y los reemplazan por imágenes que estimulan la imaginación.

Selene de Albert Aublet

Selene de Albert Aublet

Las mujeres no fueron las únicas a las que Tumblr les ofreció un espacio para explorar su sexualidad sin vergüenza o miedo a ser juzgadas, esto también sucedió con la comunidad LGBT. La red social les dio a sus integrantes la oportunidad de expresarse libremente, de encontrar apoyo en Internet y de realizar su búsqueda de identidad sin enfrentarse a prejuicios. 

Por una razón u otra, creo que todos los que usamos esta página web en algún momento le debemos parte de lo que somos hoy en día. Tumblr nos ayudó a forjar nuestras identidades, a encontrar intereses y a reafirmar gustos. De hecho, no exagero cuando digo que si escribo, entre otras cosas, sobre estilo en The Amaranta, es porque primero tuve un blog de moda a los 13 años. En el 2010, era una niña que recién descubría que su gusto por la ropa iba mucho más allá de estar bien vestida; de repente, la industria de la moda se mostraba ante mí y se posicionaba como un camino profesional viable. Este llamado también se les presentó a otras personas en otras áreas gracias a Tumblr y sí, gracias a la pornografía y los desnudos también. Ahora, con gran parte de sus usuarios enfurecidos y abandonando sus blogs, el sitio se enfrenta a lo que podría ser su muerte.